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L'oeuf de Colomb


Découvreur du nouveau monde, Christophe Colomb laissa pour la postérité cette fameuse allusion historique qu'est l’œuf de Colomb.


Colombus breaking the egg, gravure de William Hogarth, 1697 - 1764.

De retour des Amériques le navigateur se vit contester la difficulté de sa découverte. "Il suffisait d'y penser" disaient ses détracteurs.
Colomb les mit alors au défi de faire tenir un œuf debout sur l'une de ses extrémités, sans le concours de support. Beaucoup essayèrent, mais leurs tentatives restèrent vaines.
Christophe Colomb se saisit alors d'un œuf et d'un coup sec le frappa sur la table donnant ainsi une assise stable à l'objet.
"Ce n'est pas difficile", s'exclamèrent les personnes présentes. Et monsieur Colomb de répondre : "Certes ! Mais il fallait y penser !"

Ab ovo


Locution latine signifiant : dès l’œuf. On pourrait traduire par depuis le commencement ou dès l'origine.
Allusion directe à l’œuf de Léda d'où sortie Hélène.

Léda et le cygne, d'après une œuvre perdue de Léonard de Vinci. Copie de Cesare da Sesto (16è siècle). Huile sur bois.

Selon la mythologie grecque, Léda eut Zeus pour amant. Il s'était métamorphosé en cygne pour la séduire. Elle mit au monde deux œufs. Dans l'un, les jumeaux Castor et Clytemnestre, dans l'autre Pollux et Hélène.
On dit que la naissance d'Hélène est à l'origine de la guerre de Troie, mais Homère, dans son Iliade ne remonte pas jusqu'à cet évènement pour raconter "ab ovo" le siège de la ville.
Horace le dit en ces termes :
Nec gemino bellum Trojanum orditur ab ovo
Soit : Il (Homère) ne commence pas la guerre de Troie à l’œuf double (de Léda)

Voir aussi l'article : De l'oeuf jusqu'aux pommes